认知时代,你的选择只有x86么?

  还记得最初接触计算机,老师在讲解硬件和软件的时候举了一个例子:

  关云长温酒斩华雄,靠的是什么?

  赤兔马、偃月刀、顶尖的武艺、丰富的战场经验,出其不意的策略,以及一往无前的气势。

  如果用计算机来类比,赤兔马、偃月刀就是关羽的“硬件”,而武艺和战斗经验则是关羽的“软件”,两者相辅相成,缺一不可。

  试想一下,如果没有精湛的武艺和丰富的战场经验,即便是有了偃月刀和赤兔马这两样神器,关羽也未必斗得过华雄;没有八十二斤的偃月刀和“马中赤兔”,关公也难于“鸾铃响处,马到中军,云长提华雄之头,掷于地上。其酒尚温。”

  ——我想说明的是,软件固然重要,但想要发挥最大效能,就需要有合适的硬件基础架构来驱动,在如今这个追求速度和效率的时代,硬件的角色显得尤为重要。

  今年,IBM公布了全新的“认知商业”战略,IBM认为,在不久的将来,我们将能看到整个商业模式由于认知技术的推动而发生的巨大变化——小到每个人获得的服务和产品、创业者所能拥有的商业创新优势,大到传统企业行业的转型、甚至经济和整个社会治理效率的跨越式提升。

  IBM是一家IT公司,归根结底,实现“认知商业”的基础还是IT技术,说的更具体一些,是 “认知计算”、是曾经在《危险边缘》中战胜人类冠军的Watson。

  IT终归离不开软硬件,对于IBM来说,“认知商业”将会是一个新时代的特色,是像“电子商务”、“智慧的地球”一样的美好蓝图,但究其根本,还是要靠基础的软硬件来实现,比如POWER。

  Watson是你们的,也是POWER的

  认知计算是一种能够“像人一样”思考和感知这个世界的技术,具有理解、推理和学习三大突出特性,能通过与人的互动来处理、理解各种形式的非结构化数据,由此生成假设、评估、辩证和建议来进行推理。

  IBM深信,认知计算的领先性使其具有帮助企业迎接未来大数据挑战的能力,能使企业快速地从复杂的海量数据中获得洞察,由此提升服务能力和用户体验,并做出更为精准的决策。

  不仅在商业领域,认知计算也能在生活服务中大显身手。例如,Watson能够成为医生的得力助手,能够成为理财分析师,能够成为营养大厨,也能成为旅游规划师,能够协助人类治理雾霾,也能构建情感机器人来与人类互动…

  Watson能成为这些角色的前提是需要有强大硬件平台的支撑。我们应当还记得Watson在美国电视问答节目《危险边缘》中的表现,Watson反应快速,回答更加精准,如果Watson慢吞吞的去回答问题,也就毫无“互动”可言,失去了应用的意义。

  《危险边缘》中的Waston是一套基于IBM POWER7处理器的超级计算机,而今已经升级到了Power8平台,其速度和智能已经提高了24倍,性能改善了2400%,体积也缩小了90%。这意味着IBM已将Watson从主卧大小缩小成3个叠放的披萨盒大小。

  IBM大中华区董事长陈黎明曾举过这样一个例子:Watson为一个亚裔癌症患者提供诊疗,为了给这个亚裔癌症患者提供诊疗方案,Watson读了3469本专例,读了超过24万份的期刊杂志,评估了69个教学大纲,分析了6万多份实验数据,10多万份临床报告,最终提出了3个治疗方案,大家可以想像,如果一个医生要读这么多的资料,穷其一生也是难以实现的,而Watson只花了17秒。

  ——“够快”的Watson在生产环境中才具有实际意义。那么,如何才能让Watson “够快”?

  对此,IBM大中华区硬件系统部Power Systems产品总监李红表示,实际上Watson在开发的时候是有x86版本的,后来在实际应用中,Power平台的表现更佳。原因在于大数据分析应用需要高带宽、大缓存以及更多线程的处理能力;同时,以集群式的方式来完成庞大的计算任务、减少计算节点的数量、以及在有限的空间以及电力下提供更强劲的计算能力都是大数据分析重要的衡量标准,相比于x86,POWER要更加符合要求。

  “相比x86,POWER8有着4倍线程、4倍带宽和4倍缓存”,李红强调,IBM POWER8是专门大数据分析应用而设计。

  Watson灵活用,POWER混合云来支撑

  POWER是Watson的最佳支撑平台,但并不意味着是唯一平台;IBM希望将Watson作为一种云服务来提供给客户,这时候,客户无需去关心它的后台架构。

  IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰表示,以Power Systems的数据处理分析能力为基础,IBM将帮助企业构建一个灵活的Power with OpenStack混合云模式:“以Power with OpenStack混合云为支撑平台,以Power大数据分析与高性能计算为基础,IBM将为用户构建未来以数据为中心的认知商业应用支撑的典型架构。”

  在过去的认知中,POWER是一个专有的平台,芯片、硬件、操作系统、中间件、虚拟化….是一个完整的专属堆栈。而今,POWER已经走上了开放之路,通过OpenPOWER基金会,POWER8已经实现开放;同时,IBM也在积极拥抱Linux和开源应用,实现跨平台的资源支持。

  李红将其形象的描述为“IBM打开了自己的所有资源管理”,Power with OpenStack混合云完全兼容OpenStack,这使得IBM从底层平台到向上的所有资源管理,以及云管理都基于统一的标准。

  首先,无论是运行AIX和Linux的Power服务器,还是x86服务器,都可以在一个平台上同意管理。

  同时,无论是PowerVM、PowerKVM或是其他支持OpenStack 的虚拟化软件,比如来自VMware、EasyStack等第三方虚拟化平台,以及其他所有管理平台只要支持OpenStack都可以管理到IBM的设备。

  此外,。随着OpenStack的进展,无论是物理裸机还是虚拟机,现在都可以在IBM的混合云统一平台下管理。

  “第一,要可以被任何人来管理;第二,可以管理任何人;第三,无论是虚拟化还是非虚拟化都可以在一个资源池里被云平台管理”,李红总结说,Power with OpenStack混合云模式使得IBM不再是单独的一部分,而是让整个云成为一个整体,统一资源池管理。

  据介绍,Power with OpenStack将为Watson 提供多种部署选项,包括当前的公有云环境(Public)以及未来的公有云环境中的私有专区(Dedicated)、本地环境(Local)等等,为用户带来最大的灵活性。同时,Watson 网关设备也将为分散的计算资源提供简单、安全和优化的数据整合。

  POWER和Linux两手抓

  前文并没有强调一个重要的信息,Watson是基于Linux的,换句话说,在IBM的“认知商业”蓝图中,Linux和POWER的角色同样重要,都是Watson落地的基础,在未来,“Power+Linux”将成为一对最为亲密的搭档。

  Power和Linux的恋爱史虽然没有和AIX那么长,但也由来已久。IBM从2000年开始支持Linux,如今是Linux社区最主要的贡献者之一;2013年,IBM投资十亿美金用于Power平台上Linux技术和开源技术的研发。

  将Waston构建在Linux平台之上,IBM也将自己的未来交给了Linux。

  如今,IBM Power Systems服务器已经全部提供了对Linux的支持:

  如上图,从入门级的RedPOWER服务器(无锡中太发布),到Power LC产品线,再到Linux-only产品,以及高端的企业级E系列产品,形成了完整的“Power8+Linux”服务器产品线,覆盖不同的客户需求,并与其Unix产品线形成互补。

  据施东峰介绍,目前,在大数据、非关系型数据库、内存计算、云以及高性能计算等五大方面,Power Linux服务器已实现对全球及本地的大数据平台和解决方案的支持。而随着这一生态系统的快速壮大,基于Power Linux 服务器的创新大数据解决方案也将朝着更为多元化的方向发展,这将更好地满足企业未来的认知计算需求。

  POWER催化Hadoop

  实现“认知商业”的一个重要基础是大数据分析,Watson+Power是IBM最为有力的武器。

  但从实际情况来看,Watson虽然足够优秀,但目前覆盖面还有限,由于语言的限制,目前国内用户暂时还无法大规模的应用Watson。国内用户对于大数据的处理,更多的还是借助Hadoop、Spark等开源大数据工具。

  Hadoop是诞生于Apache基金会的一个开源分布式大数据基础架构,一直以为,它几乎和x86画上了等号,“x86+Hadoop”广受互联网等行业欢迎,在传统企业中,对于大数据的应用也几乎都是从Hadoop开始。

  那么,Hadoop真的就应当和x86划上等号么?非也。

  去年8月,IBM与星环信息科技有限公司(简称“星环科技”)宣布达成合作,二者基于POWER平台联手推出大数据解决方案,在Hadoop上提供了最高3.65倍的运行速度提升。

  据星环信息科技有限公司总经理佘晖介绍,星环科技是国内最早做Hadoop发行版的团队,目前也是在国内企业级用户中落地案例最多的一家Hadoop公司:“我们的产品技术基于开源,又比开源快10-100倍。”

  众所周知,Hadoop是一个能够对大数据进行分布式存储和处理的软件框架,它具有高可靠性、高扩展、容错、高效、低成本的特点,一度广受互联网公司青睐,企业级用户也越来越多的接受Hadoop。但凡事都有两面性,佘晖表示,星环科技在做Hadoop应用和技术的时候,发现Hadoop是非常耗费计算资源的,用户希望获得更优秀的性能。

  通过测试发现,IBM POWER8产品非常适合Hadoop应用。“星环科技与IBM的同事一起做了Hadoop的性能优化和调优,IBM的机器也做了很多改进,技术改进以后双方工程师做了调优,获得了非常好的结果,有3.65倍的运行速度提升,效果还是非常满意的”,佘晖表示,除了性能外,POWER在中国很多的行业、在企业级市场有着深厚的积淀和客户群,产品也非常适合这些客户,这也是星环科技选择POWER的原因。

  “作为一家平台级的软件供应商,或者说我们属于新一代的ISV公司,我们应该拥抱所有的平台,而且应该让所有平台跑得更好,这是我们肯定想做的事情”,佘晖强调。

  IBM和星环科技所共同关注的均为企业级客户。近年来随着企业数据量激增、新业务需求以及提升用户体验的目标,越来越多的企业级客户采用Hadoop技术来进行大数据处理。

  据佘晖介绍,如电信运营商需要通过大数据做数据分析,银行、保险公司需要通过大数据来做信贷分析以及提高客户体验,公安、交通领域需要大数据进行流量分析,电力、能源、政府等行业近年来也在通过大数据来实现预警预判——未来企业级市场大数据应用前景非常广阔。

  所以不难想象,具有更优性能的“POWER+Hadoop”组合将不乏用武之地,未来的日子也将过得不错。

  小结:POWER比你想象的更有“Power”

  故事写到这里已经很清晰了,总结一下。

  我们即将迎来一个全新的“认知时代”。在这个时代,大数据分析、云计算、人工智能将大行其道,人类的生活、工作、以及企业的商业模式将发生巨大的变化,科幻电影中的桥段,或许将一个接一个的成为现实。

  归根结底,技术将是这个时代最大的支撑,而面对多元化的市场需求,没有哪一个平台会成为“万金油”,能够应对每一种应用场景。

  在“认知时代”,x86并不是客户唯一的选择,POWER已经在大步迈向开放,积极拥抱Linux,支持开源应用;并在云计算、Hadoop等应用中表现出了更加优秀的能力。所以,在认知时代,POWER也将迎来新的契机。

热门新闻

最新新闻